Blog

ITvitae geeft jongeren met autisme een tweede kans: ‘Elk talent dat we hebben, moeten we benutten’

Studeren kan voor mensen met autisme of hoogbegaafdheid een uitdaging zijn. Sommigen vallen uit of halen de studie wel, maar lopen uiteindelijk vast op het werk. Speciaal voor die mensen is ITvitae er. In de bosrijke, rustgevende omgeving van het Eemklooster helpen zij ICT-talent aan een baan.

Social enterprise ITvitae is in 2013 opgericht door de Amersfoortse ondernemers Frans de Bie en Peter van Hofweegen. Het doel van het bedrijf is het opleiden, coachen en aan werk helpen van ICT-specialisten met autisme of hoogbegaafdheid. Algemeen directeur Saskia Meeuwessen schetst het probleem: ‘Zestig procent van de studenten die hier komen, is eerder uitgevallen op het hbo of de universiteit. Niet omdat ze niet slim genoeg zijn of niet gemotiveerd, maar omdat het reguliere onderwijs onvoldoende rekening houdt met hun autisme. Dat talent gaat dikwijls verloren: ze vinden een baan ver onder hun niveau of eindigen werkloos bij hun ouders op zolder. Zonde!’

Bij ITvitae zien ze autisme niet als beperking, maar juist als meerwaarde voor diverse beroepsgroepen zoals in de IT, mits de juiste ondersteuning wordt geboden. ‘Mensen met autisme denken anders: ze hebben meer oog voor detail, zijn nauwkeurig en resultaatgericht. Alleen lopen ze in het reguliere onderwijs tegen grenzen aan. Dat is zonde, want het zijn hartstikke slimme mensen die van toegevoegde waarde kunnen zijn.’ Meeuwessen onderschrijft dat met cijfers: de vierhonderdste kandidaat heeft zijn ICT-opleiding bij ITvitae afgerond en gaat binnenkort aan het werk, het slagingspercentage is 90%.

Prikkelarm

De lessen vinden plaats in het Eemklooster waar het bedrijf sinds 2015 is gevestigd. Meeuwessen geeft graag een rondleiding door het pand uit 1932. Buiten in de groene tuin schijnt de zon en de ligging is ook meteen het grootste pluspunt voor de social enterprise. ‘De locatie is niet alleen centraal in Nederland en goed te bereiken met het openbaar vervoer. Het is ook een prikkelarme omgeving voor studenten waar ze zich heel goed kunnen concentreren. Je zit niet midden in de stad dus als je even naar buiten wil, loop je zo de natuur in. De rustgevende omgeving maakt deze plek echt wel bijzonder.’ Door de ligging komen ook veel Amersfoorters op de opleidingen af. Het streven is om iedereen een baan te laten vinden binnen aanvaardbare reisafstand, dus veel kandidaten vinden ook een baan in de regio. Zelf is Meeuwessen pas sinds mei werkzaam bij het bedrijf. Na het zien van de vacature wist ze gelijk dat dit haar droombaan was: ‘De combinatie van impact maken en tegelijk je opgedane kennis en ervaring inzetten was de combinatie die ik zocht. Betekenisvoller dan dit wordt het niet, je helpt mensen aan een passende baan als ICT-professional die eerst zonder toekomstperspectief thuis zaten. Dat is impact maken.’

Grote impact

De impact is groot want veel kandidaten die bij het bedrijf aankloppen kunnen wel studeren en leren, maar hebben eerst de juiste structuur en begeleiding nodig. ‘Het is een intensief opleidingstraject naar werk,’ legt Meeuwessen uit, ‘Zo werken we in kleine groepsgroottes, focussen we op de gekozen ICT-specialisatie, niet met meerdere vakken per dag maar per onderdeel echt de diepte in. Als iemand na het afstuderen nog niet klaar is voor een baan dan laten we ze een bijdrage leveren aan ITvitae totdat ze er klaar voor zijn zijn. Alles is erop gericht om mensen te steunen en te begeleiden naar een duurzame baan.’

Amersfoort mag zich in 2020-2021 ‘Nationale Onderwijsstad’ noemen. ITvitae is een volgende stap voor mensen die vastlopen na het reguliere voortgezet onderwijs dat de stad al rijk is. Meeuwessen: ‘We bieden een leeromgeving waardoor kansen ontstaan die aansluiten bij de talenten en vermogens van onze kandidaten. Als je het mij vraagt is het goed dat er aandacht is voor deze bijzondere groep. Gelukkig zie je over het algemeen al steeds meer aandacht komen voor diversiteit en inclusiviteit. Als je specifiek in de ICT-markt kijkt, zie je dat er ook steeds meer aandacht wordt geschonken aan mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Daar ben ik groot voorstander van want ik vind het belangrijk dat iedereen een kans krijgt om mee te doen.’ Ook wordt er volop samengewerkt met het bedrijfsleven in de regio en daarbuiten zoals de nieuwste opleiding ICT-Beveiligingstechniek op mbo-niveau. Die kwam tot stand in samenwerking met Voskamp Beveiligingstechniek Amersfoort.

 

Bekendheid

Een ander doel van het bedrijf is meer bekendheid geven aan autisme want bij werkgevers heerst vaak nog een eenzijdig beeld over mensen met een autismeprofiel. ‘Bedrijven denken dat het lastig is maar je merkt gewoon dat het probleem eigenlijk is dat ze er niet bekend mee zijn. We informeren werkgevers over de meerwaarde van een neurodivers team en begeleiden hen bij de ondersteuning van medewerkers met autisme. Zo organiseert ITvitae op 12 oktober een webinar over autisme op de werkvloer, in lijn met de missie om meer bekendheid te creëren.

Schaarste op de markt

In de toekomst wil Meeuwessen nog meer mensen met een autismeprofiel gaan helpen, namelijk de groep die al werkervaring heeft maar vanwege autisme of hoogbegaafdheid vastlopen in hun werk. Meeuwessen: ‘We hebben inmiddels zoveel ervaring opgedaan in de ICT dat we die doelgroep ook weer aan werk willen helpen. Er is zoveel schaarste in de markt dat we elk talent dat we hebben echt moeten benutten. Nu en in de toekomst.’ Voor de algemeen directeur telt maar één ding: het gaat altijd om mensen. ‘Mensen zeggen wel eens: je praat echt met passie. Maar ik vind het ook echt mooi wat we hier doen. Hier gaat het áltijd over mensen, dat is onze missie en een groot verschil met de commerciële wereld waar het vaak om cijfers draait. We halen alles uit de kast, ook al is er maar een klein sprankje hoop. We pakken alles aan.’

Lees meer over Amersfoort Onderwijsstad op: www.amersfoortbusiness.com/amersfoort-nationale-onderwijsstad

Amersfoort de stad voor uw onderneming?

Ontdek in 5 mails waarom Amersfoort misschien wel de beste vestigingsplek voor uw bedrijf is (stopt automatisch).

Lees meer >

Niks missen?

Meld u dan aan voor de wekelijkse nieuwsbrief met het belangrijkste nieuws uit Amersfoort voor ondernemers via onderstaand formulier.

Meld nu aan!