Blog

‘Amersfoort groeit uit tot de geo-gemeente van Nederland’

Een interview met Camille van der Harten, directeur GeoBusiness Nederland.

Amersfoort ontpopt zich steeds meer als ‘geo-gemeente’. Niet in de laatste plaats dankzij de aanwezigheid van de branchevereniging GeoBusiness Nederland, die eind 2015 neerstreek in het Stationsgebied. Directeur Camille van der Harten en zijn team hadden Amersfoort al langer op de korrel. Lachend: ‘Amersfoort is hét geografische middelpunt van Nederland, dus dat matcht wel.’

Er valt dit jaar wat te vieren bij GeoBusiness Nederland. De branchevereniging voor bedrijven die werken met geo-informatie bestaat 10 jaar, om precies te zijn op 22 november. Jarig of niet, de stemming zit er hoe dan ook goed in op het kantoor aan de Barchman Wuytierslaan 10, een pand waarin meerdere bedrijven huizen.

‘Het bevalt ons goed in Amersfoort,’ zegt Van der Harten. ‘Het voelt als een natuurlijke en logische vestigingslocatie. Toen we in 2015 besloten om te verhuizen vanuit Woerden kwam Amersfoort al snel als onze bestemming naar boven. Je hebt hier relatief veel geo-gerelateerde bedrijven zoals Royal HaskoningDHV, Arcadis, Sweco, Neo, Vicrea en sinds eind vorig jaar ook een kantoor van Geomaat. Geonovum is gevestigd in dit pand, een overheidsorganisatie die zich bezighoudt met geo-standaarden, en hiertegenover zit Het Waterschapshuis. Voor ons belangrijk om bij zulke organisaties in de buurt te zijn. Daarbij komt dat de gemeente zich steeds actiever als geo-stad profileert. Die betrokkenheid ervaren we als een fijn steuntje in de rug.’

De geo-sector in de regio Amersfoort staat er goed op, weet Van der Harten. ‘Het aardige is dat de geo-branche hier in de volle breedte wordt vertegenwoordigd. Je komt in deze regio van alles tegen. Van grotere ingenieursbureaus tot bedrijven die informatie inwinnen of juist toepassen. Die concentratie en diversiteit zijn bijzonder. We dagdromen weleens over een omgeving waar we samenwerken met start-ups uit onze sector. Dat kan perfect in dit gebouw, tegenover het station. Een soort Geo2Meet. Kijk, geo-bedrijven moeten overal actief zijn, door het hele land, maar ik hoop dat meer ondernemingen uit de branche volgen en zich in Amersfoort vestigen. Dan wordt dit echt de geo-gemeente van Nederland.’

Geo-informatie beter benutten

GeoBusiness Nederland is in 2007 ontstaan na een samensmelting tussen Bedrijvenplatform Geo-Informatie (BGI) en de Vereniging voor Nederlandse Geodesie (VNBG). De vereniging behartigt op dit moment de belangen van ruim 90 bedrijven uit de sector. Die bedrijven werken dankzij de verbindende functie van GeoBusiness Nederland steeds meer samen met als doel geo-informatie beter te benutten, het marktvolume te vergroten en de marktwerking te bewaken.

‘Wij zijn er in de eerste plaats voor onze leden,’ vertelt Van der Harten. ‘Wij bieden een groot, stabiel netwerk van bedrijven die actief zijn op het gebied van geo-informatie en -technologie. Daarbinnen kunnen ze kennis en ervaringen uitwisselen. Ook onze partners uit overheid en wetenschap/onderwijs behoren tot dat netwerk; daarmee vormen we de bekende driehoek. We begeven ons in een niche, dan is het belangrijk om de krachten te bundelen. Samen sta je sterker.’

Camille van der Harten, directeur GeoBusiness - Amersfoort Business 003

Samenwerken, groeien en onderzoeken

De speerpunten in de eind 2016 uitgebrachte lobbyagenda vormen het fundament van GeoBusiness Nederland. Samenwerken, groeien én onderzoeken als sector: het staat er allemaal in beschreven. Net als de wens om betere aansluiting met het onderwijs te vinden. Een wens die belangrijker dan ooit is nu de Nederlandse geo-sector groeit. Er zijn volgens cijfers van de branchevereniging inmiddels 15000 mensen in actief, die gezamenlijk goed zijn voor een omzet van anderhalf miljard euro.

Geo-informatie is overal en duikt in steeds meer moderne technologische toepassingen op. Van der Harten vindt zijn vakgebied daarom ‘ongelooflijk interessant’. ‘Het bijzondere is dat we dagelijks te maken hebben met geo-informatie en dat het door de techniek heel dichtbij komt, zonder dat mensen het merken. Geo-informatie ligt aan de basis van veel voorzieningen in ons bestaan. Vroeger keek je op een papieren landkaart als je wilde weten waar je was. Tegenwoordig pak je je mobieltje en raadpleeg je Google Maps. Er is veel informatie nodig die dat soort applicaties voedt. Zoals ook alle wegen gedigitaliseerd moeten worden voor de navigatie in je auto. Alle intelligentie daaromheen, alle kaartelementen: geo-informatie voor nodig. Alle nutsvoorzieningen die we gebruiken: zelfde verhaal. Die informatie inwinnen en toepassen, dát wordt gedaan door geo-bedrijven.’

Geo-branche: specialistisch en innovatief

De branche heeft een specialistisch en innovatief karakter, ook dankzij de vele nieuwkomers die de geo-markt betreden. Zij zijn vaak actief op het snijvlak van geo en IT. Van der Harten:  ‘Het is onze uitdaging om die toetreders bij onze club te betrekken. Zoals we ons ook actief richten op nieuwe toepassingsgebieden. Dan kun je denken aan duurzame energie en nieuwe infrastructuren.’

Hij wijst naar een serie prenten aan de wand, die de sectoren uitbeelden waarvoor geo-informatie steeds belangrijker wordt. Food en logistiek zitten daar onder meer tussen. Van der Harten noemt een voorbeeld van een nieuwe ontwikkeling waarbij geo-informatie een voorname rol speelt: 3d-kaarten van daken die geschikt zijn voor plaatsing van zonnepanelen. ‘En onlangs nog hebben we ons laten inspireren tijdens een studietour in Londen met onze partners uit de overheid en onderzoek en wetenschap. Dat ging onder meer over een initiatief om jonge mensen met start-up bedrijven een kans te bieden door ze laagdrempelig toegang te geven tot geo-data en -technologie. Waanzinnig interessant.’

De Nederlandse sector loopt zeker niet achter, haast Van der Harten zich te zeggen. Sterker nog: op veel gebieden is ze de troepen vooruit. ‘Ik zeg altijd: Nederland is het best bemeten stukje land ter wereld. We wonen met ongelooflijk veel mensen op een relatief klein gebied. Dat betekent dat je slim moet omgaan met de ruimte. Daarin lopen we voor, zoals we ook goed zijn in het ontsluiten van data. We zijn voor veel landen een voorbeeld. We laten zien hoe bedrijfsleven, overheid en wetenschap kunnen samenwerken.’

Amersfoort Business Team

Wilt u uw bedrijf vestigen in hét geografische middelpunt van Nederland? Het Amersfoort Business Team denkt graag met u mee over mogelijkheden voor uw bedrijf in Amersfoort. Zo kan onze business manager Joost van Leur u bijvoorbeeld van vrijblijvende adviezen voorzien over de meest geschikte locatie voor uw bedrijf. U kunt hiervoor contact met hem opnemen via 06 – 55 46 57 06 of via onderstaand contactformulier:

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant:

Amersfoort de stad voor uw onderneming?

Ontdek in 5 mails waarom Amersfoort misschien wel de beste vestigingsplek voor uw bedrijf is (stopt automatisch).

Lees meer >

Niks missen?

Meld u dan aan voor de wekelijkse nieuwsbrief met het belangrijkste nieuws uit Amersfoort voor ondernemers via onderstaand formulier.

Meld nu aan!