Blog

Volstrekt blij en gelukkig in Amersfoort

Ping Media & PingOnline – van zolderkamertje naar grachtenpand:

Wat begon op een zolderkamertje in Hoogland, is in tien jaar tijd uitgegroeid tot een online videoproductiebedrijf dat zelfs buiten de landsgrenzen oprukt. David Behrens (42) en Thomas Hop (32) durven het hardop te zeggen: er zijn maar weinig Nederlanders die nog nooit een interactieve of persoonlijke videoproductie van Ping hebben gezien. Een klassiek succesverhaal.

David weet zelfs de datum nog. Op 5 december 2007 spoedde hij zich op zijn fiets naar de Kamer van Koophandel; even later was de geboorte van Ping Media een feit. De freelance televisieprogrammamaker achtte de tijd rijp voor een nieuwe stap in zijn loopbaan. Hij ging verder als ‘moving content provider’. Ping Media maakt content die beweegt en mensen in beweging brengt, zo luidt de filosofie daarachter.

Terugdenkend aan die begintijd kan David een lach niet onderdrukken. Vanuit zijn zolderkamertje in Hoogland plaveide hij de weg voor wat nu twee bloeiende bedrijven zijn. Naast Ping Media zag in 2011 PingOnline het levenslicht. Die onderneming bouwt alles wat met web te maken heeft, van sites tot applicaties. Waar David zich vooral richt op Ping Media, is PingOnline in goede handen bij Thomas Hop.

David: ‘Thomas is een neef van mijn vrouw en verrichte tijdens zijn studie al werkzaamheden voor ons. Na zijn afstuderen wilde hij een eigen bedrijf oprichten. Omdat de samenwerking goed beviel, hebben we besloten om dat samen te doen. Nou ja, nu zitten we hier. Het is een gevalletje van zolderkamer tot grachtenpand, haha.’

Kantoor met allure

Hij zegt geen woord te veel. Ping Media en PingOnline huizen in een prachtig historisch pand aan de Zuidsingel, hartje Amersfoortse binnenstad. Een mooiere thuisbasis waar ze klanten van naam en faam ontvangen hadden ze zich niet kunnen wensen. Vertegenwoordigers van bedrijven als Nationale Nederlanden, KLM, KPN en T-Mobile steken via het bruggetje de gracht over, treffen wellicht Nova, een trouwe lobbes die het fort bewaakt maar geen vlieg kwaad doet, en belanden via de tuin in een kantoor met allure.

Daarin bemant een team van twintig medewerkers twee verdiepingen. Webspecialisten, video-experts, creatieven en programmeurs bewegen zich allemaal door elkaar. Ping Media en PingOnline vormen zeker geen gescheiden eilanden. De bedrijven versterken elkaar juist. Thomas: ‘De kracht zit ‘m in de combinatie. De technologie die we bij ‘online’ meester zijn gebruiken we voor ‘media’. Zowel videocontent als de techniek daarachter kunnen we op hoog niveau leveren.’

David en Thomas wijzen op het mooiste voorbeeld van die krachtenbundeling: het Ping Video Platform (PingVP), wat ze ook wel ‘Youtube voor bedrijven’ noemen. Dat is ook gelijk hun meest succesvolle product. Het is een vooruitstrevend platform dat interactieve en gepersonaliseerde video mogelijk maakt. Grote bedrijven uit onder meer de telecom- en verzekeringswereld, uit binnen- én buitenland, maken er dankbaar gebruik van.

Smart video

‘Smart video is onze core business’, vertelt David. ‘Wij zijn niet zomaar een videoboer die een paar shots draait en daar dan een filmpje van maakt. Wij schrijven het script zo dat het de kijker beweegt een product te kopen of te snappen, zoals instructievideo’s voor het instellen van een wifi-hotspot of het installeren van een product. Zulke video’s verhogen de klanttevredenheid en besparen kosten. Een heldere video scheelt namelijk de nodige telefoontjes naar klantenservice.’

Smart video houdt ook in dat het interactief is, vult Thomas aan. ‘Kijkers hebben de mogelijkheid om direct vanuit de video, door op een button te klikken, een product te bestellen. Wat onze video’s pas echt gewild maakt, is dat we er een persoonlijke laag overheen leggen. We kennen de kijker letterlijk. We zorgen ervoor dat de videoboodschap die jij vanuit een bedrijf ontvangt honderd procent relevant is. Als je bij Telfort een telefoon bestelt, komt er een video in beeld die zegt hoe lang het gaat duren tot de levering, waar je de telefoon kunt ophalen, etcetera. Dat kunnen we real time tonen.’

David: ‘Voor de wijze waarop wij met data van klanten omgaan in video’s hebben we een prijs gewonnen: de Dutch Interactive Professional Award van Emerce in de categorie ‘data’. Uiteraard willen we voorkomen dat jouw gegevens in de openbaarheid belanden. Wij richten het daarom zo in, dat de persoonlijke data alleen over de video heen wordt afgespeeld. Die data is dus alleen te zien tijdens het kijken van de video. Deze vorm van video maken is echt een succes. Het heeft de hoogste conversie en wordt hoog gewaardeerd. Alle ruis is verwijderd. Het is helemaal op jou als kijker gericht. We hebben niet eens een salesafdeling, want dit product verkoopt zichzelf. Ik denk dat er weinig Nederlanders zijn die nog nooit een videoproductie van ons hebben gezien.’

Amersfoortse schoonheid

David grinnikt. ‘Ik weet nog dat mensen uit de televisiewereld tien jaar geleden tegen me zeiden: kansloos om dit bedrijf in Amersfoort te starten. We werken inmiddels voor grote Nederlandse bedrijven. KPN, Aegon, Essent, Reed Elsevier, Robeco, noem maar op. Dat ongelijk hebben we wel bewezen. Amersfoort is een stad die de laatste jaren is gegroeid en een uitstekend vestigingsklimaat voor bedrijven biedt. Het ligt super centraal, waardoor steden als Rotterdam en Amsterdam, waar veel klanten van ons zitten, goed bereisbaar zijn. Daarnaast is Amersfoort een stad waar we onze klanten graag uitnodigen. Waar ze ook vandaan komen, bij hun allereerste kennismaking zijn ze altijd verrast door de schoonheid van Amersfoort. Dat is natuurlijk een mooie binnenkomer.’

Thomas: ‘Wij zien het zo: werken doe je waar je thuis is. En Amersfoort is ons thuis. Voor veel van onze medewerkers trouwens. Het is hier fijn wonen én werken.’
David: ‘Het is onzin dat iedereen die goed is met video uit Amsterdam komt. Jonge, creatieve en hoogopgeleide mensen zijn absoluut ook in de regio Amersfoort te vinden. Het mooie is dat de meeste van onze medewerkers die wel van elders komen inmiddels naar Amersfoort zijn verhuisd. En ze zijn volstrekt blij en gelukkig in deze stad. Ze ervaren hier niet de drukte van een grote stad, maar Amersfoort heeft wel alle voorzieningen van een grote stad binnen handbereik.’
Thomas: ‘Ik denk niet dat we ooit weggaan uit Amersfoort. Het liefste blijven we voor altijd in dit pand. Het bruggetje hiervoor is trouwens ook een geliefde plek voor trouwfotografie. Sinds we de hond loslaten wat minder, haha.’
David: ‘Ik moet nog steeds een keer in de rondvaartboot stappen om te horen wat de gidsen allemaal over de historie van dit pand zeggen. Laatst ving ik alleen op dat ze zeiden dat ‘er nu iets digitaals zit’.’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant: