Blog

Michiel Muller (Picnic): ‘Amersfoort is de ideale eerste vestigingsstad gebleken’

Michiel Muller, mede-oprichter snel groeiende online supermarkt Picnic: ‘Amersfoort is de ideale eerste vestigingsstad gebleken’

In razend tempo verspreidt online supermarkt Picnic zich over Nederland. Alleen al in 2017 verwacht medeoprichter Michiel Muller ruim tien nieuwe vestigingen te openen. Het bedrijf groeit sneller dan hij ooit had durven dromen. Een revolutie in supermarktland? In elk geval een populair alternatief voor boodschappen doen in de winkel. En dat begon allemaal in Amersfoort.

‘Amersfoort blijft de Picnic-hoofdstad,’ zegt Muller lachend. In De Nieuwe Stad, een vernieuwend gebied in en rond de voormalige Prodentfabriek, trapte Picnic na de zomer van 2015 af. In de maanden ervoor was Amersfoort ook al de stad waar de pilot van het innovatieve supermarktconcept plaatsvond; in de wijken Vathorst, Soesterkwartier en Nieuwland maakten de elektrische bezorgautootjes hun allereerste kilometers.

Dat is geen willekeurige keuze geweest, benadrukt Muller. ‘Amersfoort is een stad met wijken die vrij homogeen zijn, maar wél van elkaar verschillen. In sommige wijken zijn de kinderen net de deur uit, in andere zijn ze net geboren. Er is een villawijk, er is een stadswijk en ga zo maar door. Het maakt dat Amersfoort als stad een mooie afspiegeling is van de Nederlandse samenleving, met een mix van mensen en een mix van gedragingen. Elke geleding van de beroepsbevolking en elke welstandsklasse is er goed vertegenwoordigd. Het maakt Amersfoort een ideale stad om een nieuwe concept te testen en uit te rollen.’

Michiel Muller - Picnic - interview op Amersfoort Business

Eerste vestigingsstad

En zo heeft Muller het ook ervaren. De ondernemer heeft al een rijke loopbaan in het bedrijfsleven achter zijn naam staan; hij bouwde eerder samen met Marc Schröder aan de onbemande tankstations Tango en ANWB-concurrent Route Mobiel. Samen met medeoprichters Joris Beckers en Frederik Nieuwenhuys werkt hij nu aan de groei van Picnic. Muller vertelt dat Amersfoort voor Picnic als eerste vestigingsstad ‘uitstekend heeft gewerkt’. ‘De gemeente heeft met haar accountteam ook veel aandacht voor nieuwe bedrijven die ze graag wegwijs maken. Zo krijg je al snel gevoel bij een stad. Ze denken mee over wat wel mogelijk is in plaats van wat niet kan. Dat is belangrijk als je ergens met een nieuw concept begint.’

Picnic beleeft een vliegende start. Nog voordat het concept goed en wel was gelanceerd had het al 400 klanten aan zich gebonden. Eind 2016 waren dat er al 24.000. Inmiddels bezorgt de online supermarkt naast Amersfoort in Soest, Leusden, Almere, Maarssen en Utrecht. Daar komen dit jaar zeker tien steden bij, meldt Muller. Picnic komt in elk geval naar Delft, Rijswijk, Nootdorp, Voorburg, Leidschendam en Ypenburg. Ook Ede, Veenendaal, Lelystad en Apeldoorn staan op de rol. En rijden inmiddels 90 autootjes van Picnic rond in Nederland en het bedrijf heeft een team van ruim 400 medewerkers. ‘Het gaat veel beter dan we hadden durven dromen.’

Nieuwe distributiemethode

De succesformule? Picnic werkt volgens een nieuwe, zelf uitgedachte distributiemethode, waarmee ze in staat is de boodschappen zonder onnodige tussenschakels in de wijk rond te brengen. De klant kiest zelf welke rit het beste uitkomt en weet tot op de minuut precies hoe laat de bezorging zal plaatsvinden, omdat je het bezorgautootje op je scherm kan volgen. Doordat de kosten van deze nieuwe manier van distributie zo laag zijn, kan Picnic de prijzen voor de boodschappen laag houden en is de bezorging gratis.

Muller: ‘We hebben twee belangrijke bezwaren van online winkelen weggehaald. Je hoeft niet uren te wachten op je boodschappen en dat betekent dat je er dus niet speciaal voor hoeft thuis te blijven. Daarnaast hoef je niet te betalen voor de bezorging. Combineer die twee voordelen met de lage prijs van de boodschappen en je hebt hét alternatief voor boodschappen doen in een supermarkt. Sterker nog: daar hoef je niet meer heen.’

Michiel Muller - Picnic - interview op Amersfoort Business

Duurzaam

Ook het duurzame karakter van het concept weegt steeds meer mee in de keuze van nieuwe klanten, weet Muller. ‘Duurzaam kan nog weleens geassocieerd worden met duur. Maar dat is in ons geval dus niet zo. We rijden elektrisch, stoten geen fijnstof uit en dringen voedselverspilling terug. Wij bestellen pas bij onze leveranciers als we precies weten hoeveel broden en biefstukken we moeten bezorgen. Zo zijn de producten vaak ook nog verser dan in de supermarkt, waardoor je ook thuis minder snel weggooit. Het mes snijdt aan meerdere kanten.’

De Picnic-revolutie continues, beaamt Muller lachend. Het distributiecentrum in Nijkerk is in negen maanden tijd al uit haar jasje gegroeid, onlangs is er een tweede in Utrecht geopend. Vanaf het begin moest Picnic zelfs een wachtlijst in het leven roepen. ‘Op de eerste dag in Amersfoort kregen we 5000 aanmeldingen binnen. Maar die konden we uiteraard niet bedienen met maar 8 autootjes. Ook in nieuwe steden hebben we veel nieuwe aanwas en we zijn nu snel aan het opschalen, zodat we hard kunnen doorgroeien. Spannend? Zeker! Delft is weer anders dan Maarssen. Dat gaan we allemaal ontdekken.’

Picnic-hoofdstad

Muller verwacht met Picnic binnen drie jaar zo’n drie kwart van Nederland bereikt te hebben. De stedelijke gebieden dan, want de buitengebieden zijn moeilijk aan te doen met de autootjes die maar een beperkt aantal kilometers kunnen rijden totdat ze weer aan de oplader moeten. ‘Er ligt ons een ontzettend mooie uitdaging te wachten.’

Hoeveel steden er ook bij komen, Amersfoort blijft de Picnic-hoofdstad. ‘Alleen al om het feit dat er liefst 40 Picnic-autootjes rondrijden. We hebben hier ook gewoon veel getest en veel geleerd. Amersfoort zit inmiddels in onze genen.’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant: