Blog

‘Onze locatie, dicht bij station Amersfoort, spreekt altijd aan’

Interview met Harrie Kuijper, directeur Infrastructuur bij Arcadis:

Op steenworp afstand van station Amersfoort staat het grootste Europese kantoor van Arcadis. De wereldwijd opererende ontwerp- en consultancyorganisatie op het gebied van de natuurlijke en gebouwde omgeving is er al jarenlang uitstekend op haar plek. En dus heeft Arcadis deze thuisbasis met het oog op de toekomst onlangs volledig heringericht en opgeknapt.

Harrie Kuijper, Arcadis-01‘Nieuw elan in ons Amersfoortse kantoor?’ zo herhaalt directeur Infrastructuur Harrie Kuijper van Arcadis de vraag lachend. ‘Dat kun je zeker opschrijven. En voeg ‘open up’ er maar aan toe.’ Open up? Kuijper: ‘Jazeker! Dat is onze interpretatie van het nieuwe werken. Kijk maar eens rond, het hele gebouw heeft aan transparantie gewonnen. Gesloten kamers zijn er niet meer. Je kunt overal naar binnenkijken, overal zie je wat er gebeurt. Een heel open karakter. Onze mensen kunnen zich er vrij bewegen. Het gebruik van toegangskaarten hebben we afgeschaft. We hebben mobiliteit binnen het gebouw tot stand gebracht. Elke verdieping kent enkele ontmoetingsplaatsen, ik zou het bijna woonkeukens willen noemen, compleet met sofa, tafels, stoelen en goede koffie. Daar kunnen mensen op informelere wijze met elkaar in gesprek. Dat stimuleren we. En als je kijkt naar de werkplekken: die zijn in hoogte verstelbaar. Als iemand liever staand werkt, dan kan dat. Mensen reageren erg enthousiast. Al die veranderingen bij elkaar versterken de dynamiek binnen ons bedrijf enorm. Er zit schwung in.’

Verantwoorde mobiliteit

Arcadis voelt zich goed in Amersfoort. De verbouwing volgde direct op de verlenging van de huurovereenkomst van het pand aan de Piet Mondriaanlaan 26. De locatie, vlak bij het station, past naadloos in de visie van Arcadis. ‘Als bedrijf hebben we de doelstelling om met onze kantoren zo dicht mogelijk bij een station te zitten’, vertelt Kuijper. ‘Zodat onze mensen zo min mogelijk met auto’s hoeven te reizen. Dat zijn we verplicht aan de maatschappij waarin we opereren. We geven dan wel iets meer uit aan vierkante meters, gemiddeld zijn het duurdere locaties, maar we krijgen er verantwoorde mobiliteit voor terug. We horen vaak van relaties dat ze onze locatie zo goed vinden. Dicht bij een station, dat spreekt altijd aan.’

De banden tussen Arcadis en Amersfoort zijn al jarenlang warm. Niet gek dus dat de Amersfoortse vestiging van het mondiale bedrijf zich heeft ontwikkeld tot de grootste en één van de belangrijkste in Europa. Hier zijn alle interne divisies van de organisatie vertegenwoordigd: milieu, water, gebouwen en infrastructuren. 950 Arcadis-medewerkers hebben inmiddels hun standplaats in Amersfoort. ‘Dat is historisch zo gegroeid’, zegt Kuijper, zelf al sinds 2000 actief in Amersfoort. ‘Door de goede bereisbaarheid – zeker met de trein – van deze stad, trekken we ook mensen uit het noorden en het oosten van het land. En we bedienen vanuit hier nationale klanten als Rijkswaterstaat en ProRail. Kijk, het station en de prachtig centrale ligging vormen de hoofdreden dat we hier gevestigd zijn. Maar Amersfoort is ook altijd al hét bolwerk binnen onze branche geweest, het centrum van ons vakgebied. Ook daarom passen wij hier heel goed.’

Amersfoort: modern én klassiek

Amersfoort - KoppelpoortKuijper, zelf afkomstig uit Alkmaar en inmiddels woonachtig in Putten, noemt Amersfoort ‘een moderne stad met een klassieke touch’. ‘Een stad met verschillende gezichten. Ik ga graag met collega’s uit andere landen de binnenstad in. Dan ervaren ze het klassieke hart van Amersfoort, in combinatie met bruisende activiteiten. Het leuke is: we zijn ook zo in het nieuwe gedeelte, het Eemplein met de bioscoop en de nieuwe winkels. Die verschillen geven de stad iets extra’s. Zeker omdat het ook nog overzichtelijk is. Je kunt in korte tijd veel laten zien. Collega’s en partners van andere bedrijven zijn daar ook van onder de indruk.’

Zakelijk lunchen doet Kuijper graag om de hoek, bij First Class. Die horecagelegenheid biedt jongeren met een onderwijsachterstand en beperkte mogelijkheden op de arbeidsmarkt een praktische leeromgeving. ‘First Class staat voor iets moois en heeft daarom een bijzondere aantrekkingskracht op ons. Daar dragen we graag aan bij. Zelf zijn we actief op het gebied van vluchtelingenproblematiek. We bieden vluchtelingen een oriënterende opleiding. Ze hebben allemaal hun eigen Arcadis-coach. Als ze eenmaal een status hebben bieden we ze een werkplekstage. Het is een opstapje. De mensen die zich laten zien bieden we vervolgens de kans.’

Levenskwaliteit verbeteren

Harrie Kuijper, Arcadis-03Arcadis, met vele vestigingen op diverse continenten, is wereldwijd leidend als ontwerp- en consultancyorganisatie op het gebied van de natuurlijke en gebouwde omgeving. Kuijper: ‘Onze tagline is: improving the quality of life. Eigenlijk zit dat achter alles wat we doen. Of het nu om infrastructuur of milieu gaat. We bestrijken een breed spectrum. Voor de Zuidas hebben we een basisontwerp neergezet. Tegelijkertijd zijn we in Turkije bezig geweest met een van de grootste vliegvelden ter wereld. Je moet dan denken aan een enorme oppervlakte die bestond uit bergen en dalen. Dat hebben we helemaal vlak gemaakt. Het complexe ontwerp daarvoor hebben wij gemaakt. We zijn met innovaties gekomen en hebben miljoenen euro’s bespaard. Dan heb je het over een project van 6 miljard euro. Super leuk om te doen en wat de omvang betreft een once in a lifetime project.’

Momenteel is Arcadis onder meer in Egypte bezig met een grote opdracht: het ontwerp van een tunnel onder het Suezkanaal door. ‘Al tijdens het ontwerp wordt er gebouwd. Dat gaat in zo’n enorm tempo, dat gaat ons voorstellingsvermogen in Nederland te buiten.’

Andere concrete voorbeelden van het werk van Arcadis: de afbouw van de Noord/Zuidlijn (Arcadis nam de techniek voor haar rekening), assisteren bij het operationeel houden van de Tweede Coentunnel en het beheer en onderhoud van de Waterwolftunnel. Kuijper: ‘Je kunt het eigenlijk zo gek niet bedenken. Bij heel veel plekken waar je activiteiten ziet, zijn wij betrokken.’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant: