Blog

Polteq-directeur Alain Bultink: ‘Ook de komende jaren zitten we goed in Amersfoort’

Met 7 vestigingen, 80 klanten en 180 professionals in dienst is Polteq de grootste onafhankelijke softwaretestspecialist in de Benelux. In 2000 begonnen op een zolderkamer in Amsterdam, maar door groei al snel met het hoofdkantoor uitgeweken naar het goed bereikbare middelpunt van Nederland: Amersfoort. Dat bevalt zo goed, dat Polteq de huurovereenkomst van haar onderkomen aan de Printerweg op bedrijvenpark De Hoef onlangs met vijf jaar heeft verlengd.

Een woensdagmiddag bij Polteq. Bouwvakkers leggen de laatste hand aan de grootscheepse opknapbeurt van het bedrijfspand van de specialist in software testen. Het resultaat mag er zijn: fris, transparant en een nieuwe, efficiëntere indeling. Er is een nieuwe centrale ingang gecreëerd, er zijn een formele en informele vergaderkamer bijgekomen en dankzij een lik verf, een nieuwe vloer en de komst van een aangename zitbank krijgen ook de look & feel binnen het bedrijf een boost.

Algemeen directeur Alain Bultink, zelf ook naar een andere ruimte binnen het pand verhuisd, is in zijn nopjes. ‘Het wordt er alleen maar leuker op.’ En met een knipoog verwijzend naar de verlenging van het huurcontract: ‘We hoeven hier niet meer weg.’

Alain Bultink, Polteq - LR Amersfoort Business

 

Hoe kan het ook anders, met zo’n centrale ligging en vlak bij station Schothorst. Erg handig voor een landelijk opererend bedrijf als Polteq, dat graag kennis deelt, marktleider is op het gebied van openbare testopleidingen en regelmatig jonge talenten van heinde en verre ontvangt. Ook vandaag worden toekomstige Polteq-professionals in één van de drie trainingslokalen klaargestoomd voor de volgende stap in hun carrière als softwaretester.

Lokale aanwezigheid

Polteq heeft de wind in de zeilen. Het bedrijf groeit gestaag door en gaat uitbreiding niet uit de weg. Vorig jaar nog opende de softwaretester nieuwe regiovestigingen in Deventer en Eindhoven. Nummer zes en zeven alweer, naast de al langer bestaande ‘units’ in Amersfoort, Amsterdam, Rotterdam, Groningen en het Belgische Leuven. Het past helemaal bij één van de belangrijkste kernwaarden van het bedrijf: lokale aanwezigheid. Polteq mag dan door het hele land – en zelfs buiten de landsgrenzen – actief zijn, ze vindt het belangrijk om dicht bij haar klanten en medewerkers te opereren.

Bultink: ‘Onze professionals zijn actief bij klanten in alle delen van Nederland. Dan kun je kiezen voor één grote vestiging, zoals veel van onze concurrenten doen. Wij beschouwen het juist als een onderscheidende kracht om lokaal aanwezig te zijn. Wij zitten om de hoek, dat geeft zowel onze klanten als onze medewerkers een thuisgevoel. Noorderlingen proberen we ook echt in het noorden te laten werken. We zoeken naar de beste match.’


Sinds vijf jaar is Bultink algemeen directeur van Polteq. ‘Alles binnen dit bedrijf ademt software testen. Dat begint al aan de poort; we selecteren mensen die passie hebben voor het vak. Ook de managers zijn bijna allemaal in de praktijk actief geweest. Daar wilde ik graag deel van uitmaken.’ Aan de basis van het succes stond Martin Pol, zeventien jaar geleden mede-oprichter van het bedrijf. Hij wordt beschouwd als de grondlegger van gestructureerd testen in Nederland. Pol mag dan niet meer dagelijks actief zijn binnen Polteq, wel is hij nog altijd veelgevraagd spreker binnen zijn vakgebied.

Security

Van oudsher is Polteq gericht op functioneel testen en testmanagement, vertelt Bultink. ‘Is het testen goed georganiseerd en werken de knoppen goed? Komen de juiste dingen eruit? Daar keken we vooral naar. We waren daarnaast sterk geënt op het verbeteren van testorganisaties en uitvoeren van assessments bij klanten. Nog steeds hoor, maar we hebben nu technische componenten aan ons dienstenpakket toegevoegd. Ons vakgebied verschuift, testen van software wordt steeds kortcyclischer en technischer. Daar is veel vraag naar, dat is echt booming. We kijken dan bijvoorbeeld naar het automatiseren van testen om onder andere eerder en sneller te kunnen testen. We kijken naar de performance; kun je met duizend gebruikers tegelijk op een applicatie terecht? Werken mobiele websites goed? Maar ook naar security, nu een hot item. Hoe is het met de beveiliging van (web)applicaties gesteld?’

In haar werkveld is Polteq een speler die opvalt. Maar weinig andere bedrijven van haar omvang focussen zich enkel en alleen op software testen. Bultink: ‘De meeste grote bedrijven pakken softwareontwikkeling erbij, of andere IT-onderdelen. Wij kiezen bewust voor alleen de specialisatie software testen. Want daar zijn we goed in. Het maakt ons integer; we keuren niet ons eigen vlees. Daarnaast: als je investeert in veel gebieden, is het vaak een beetje van alles. Wij kunnen de diepte in. Zo doen we veel aan ontwikkeling op het gebied van software testen. Daarmee brengen we het kennisniveau omhoog. Van onze eigen medewerkers, maar ook van onze klanten.’

Mooi voorbeeld van die innovatieve inborst is de ontwikkeling van de Polteq Mobile Test Box: een ‘testlab’ in een verrijdbare koffer met daarin de benodigde onderdelen voor het testen van apps en websites op (mobile) devices. Een kant-en-klare ‘mobiele’ testomgeving dus.

Amersfoort als thuisbasis

Polteq groeit lekker door, het overzicht behoudend vanuit Amersfoort. De stad voelt na al die jaren als de thuisbasis. Bultink: ‘Het is ook gewoon heel praktisch. Het komt regelmatig voor dat we samenkomen met alle account- en/of unitmanagers. Dat is ideaal om zo in het midden van het land te doen.’

Alain Bultink, Polteq - LR Amersfoort Business
Zijn contact met de gemeente Amersfoort is alleen maar intensiever geworden. Dat vindt plaats in een open, constructieve sfeer. Zo organiseerde Polteq in 2014 de Nederlandse Testdag in Amersfoort. ‘Toen hebben we de wethouder uitgenodigd om een praatje te houden.’ Ook op de IT Innovation Day, jaarlijks in De Nieuwe Stad gehouden, loopt een afvaardiging van Polteq rond. ‘Amersfoort wil ook meer gaan doen met het thema internet of things. Wij onderzoeken nu of we daarbij kunnen aanhaken. Er zijn zeker raakvlakken met security. Wellicht ligt er nog een mooie samenwerking in het verschiet. Zo blijven we in contact. We denken aan elkaar.’

Regelmatig duikt Bultink met collega’s en klanten de Amersfoortse binnenstad in voor een hapje of een drankje. ‘Het is een heel gezellige stad. En ook nog eens heel mooi, met die historische gebouwen en de grachten. Ik ga er ook heen met mijn gezin om lekker te eten, evenementen te bezoeken of eens een keer te overnachten. Ik moet eerlijk bekennen: ik kom uit het oosten van het land en kende Amersfoort nog niet. Maar nu raad ik de stad aan in mijn geboortestreek. Dan zeggen ze: ‘Amersfoort?’ En dan zeg ik: ‘Ja echt, ga erheen!’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant: