Blog

Interview met Han Rekers, directeur Liebherr Nederland

In het hart van bedrijventerrein De Hoef in Amersfoort is al 35 jaar een oer-Duits bedrijf gevestigd. Met de kenmerkende grundlichkeit diep in het DNA is Liebherr Nederland een belangrijke spil in de internationale wereld van mobiele kranen. De bouw van de hijskranen – in allerlei soorten en maten – vindt plaats in de Liebherr-fabriek in het Zuid-Duitse Ehingen, de verkoop met complete service aan kraanverhuurders in Amersfoort. Dan is het een groot voordeel dat die locatie centraal gelegen is. Geen haar op het hoofd van directeur Han Rekers die eraan denkt om de activiteiten naar een andere stad te verplaatsen. ‘Pak een landkaart, zet een pijltje in het meest centrale punt van Nederland en je komt bij Amersfoort uit.’

Han Rekers - Liebherr-01Ze springen bij binnenkomst meteen in het oog. In het kantoor van Rekers staan aan weerszijden van de vergadertafel indrukwekkende hijsblokken. Zware joekels zijn het, nauwelijks in beweging te krijgen. Als Rekers ernaar kijkt breekt er een jongensachtige glimlach door op zijn gezicht. ‘Ik hou van grote-jongens-speelgoed. Van stoere, robuuste techniek. Als ik zo’n blok zie, dan denk ik: wow! En dit zijn nog maar kleintjes, hè. Er zijn erbij, die passen qua hoogte niet in dit kantoor.’

Welkom bij Liebherr Nederland, een specialistisch bedrijf waar mechanica, elektronica en software elkaar vinden in de meeste moderne uitvoeringen van hijskranen. De onderneming heeft meer dan 50 procent van de nationale markt in handen. Niet gek dus dat deze Nederlandse tak een belangrijke vestiging is binnen Liebherr, een breed georiënteerd bedrijf dat wereldwijd liefst 42.000 medewerkers telt, verspreid over zo’n 140 Liebherr-entiteiten. De productie-activiteiten lopen uiteen van koelkasten en vriezers tot grondverzetmachines, motoren, vliegtuigonderdelen en machinale componenten voor bijvoorbeeld windmolens.

Sterk staaltje mechatronica

Hier in Amersfoort maken twintig monteurs hijskranen klaar voor aflevering bij de koper. Het is een sterk staaltje mechatronica dat ze dagelijks verrichten; een complexe tak van sport waarin elektrotechniek, werktuigbouwkunde en meet- en regeltechniek samenkomen. Vervolgens komt het allemaal aan op de beste service voor de klant, vertelt Rekers. ‘Los van de perfecte producten is dat onze grote kracht. En daar hamer ik ook continu op. Er kan altijd wat gebeuren, maar dan moeten we er staan. Ik zeg altijd: die kraan moet draaien, de klant mag niet stilstaan. Het bekende kraanbedrijf Mammoet is bijvoorbeeld een grote klant van ons. We willen ze alleen de beste service bieden. Dat belijden we met Liebherr wereldwijd, we staan erom bekend. Japan, Rusland: Liebherr heeft er mensen zitten of stuurt er mensen naartoe als dat nodig is voor een klant. Die instelling betekent ook dat onze monteurs soms in actie moeten komen op minder gebruikelijke tijden. We streven ernaar om binnen ons bedrijf ook ruimte te maken voor individuele situaties en behoeftes. Dat is een van mijn grootste uitdagingen als directeur. We willen een familiegevoel creëren en dat kan alleen als medewerkers zich gezien en gehoord voelen. Begrip hebben voor elkaars situatie leidt er uiteindelijk toe dat mensen langer aan het bedrijf verbonden willen zijn.’

Duitse grundlichkeit

25 jaar lang werkte Rekers bij Nooteboom Trailers in Wijchen, waarvan de laatste 10 als commercieel directeur. Met de 50-jarige leeftijd in zicht ging hij nadenken: blijven waar hij goed zat of nog één keer een nieuwe uitdaging aangaan? ‘En toen kwam deze trein voorbij’, vertelt Rekers lachend. ‘Het is een gigantisch bedrijf, maar de familie Liebherr is heel dichtbij. Tussen mij en hun zit maar één laag. Heel bescheiden, toegankelijke en hartelijke mensen. Liebherr heeft die typisch Duitse grundlichkeit. Wij zijn niet overdone. We hebben een zeer net en goed geoutilleerd pand, maar het is geen glitter & glamour. We zijn een financieel gezond bedrijf. Eerst sparen, dan uitgeven.’

Met dat karakter past Liebherr Nederland in de regio Amersfoort. Al 35 jaar lang. ‘Onze monteurs komen vooral uit de regio. In plaatsen als Nijkerk en Barneveld groeien mensen nog op in het buitenleven. Daar heb je de ruimte om met grote machines bezig te zijn en te sleutelen aan motoren. Zelf deed ik dat vroeger ook; op mijn veertiende had ik een crossauto. Dan krijg je al snel gevoel voor stoere techniek, voor mechanica. Daarom voelt dit ook als een natuurlijke omgeving.’

Han Rekers - Liebherr-08

Goede bereikbaarheid

Het bedrijf is vooral gevallen voor de centrale ligging van Amersfoort. Rekers: ‘Als er één stad is die in het midden van Nederland ligt, dan is het Amersfoort wel. Pak een landkaart, zet een pijltje in het meest centrale punt van Nederland en je komt bij Amersfoort uit. Daar kun je gewoon niet omheen. Onze klanten ervaren die centrale ligging en gemakkelijke bereikbaarheid als prettig. We hoeven ons bij een klant nooit te verontschuldigen dat we te ver weg zitten.’

Maandelijks gaat Rekers zeker twee keer heen en weer naar de fabriek in Duitsland. Vanuit Amersfoort is dat prima te bereizen dankzij goede verbindingen. Rekers: ‘Zelf vlieg ik regelmatig. Als ik overdag de auto neem ben ik met 40 minuten op Schiphol. Maar er zijn ook heel goede, snelle treinverbindingen tussen Duitsland en Amersfoort. En je kunt vanuit Duitsland ook prima de auto pakken via de A12 en de A1. Tot Amersfoort gaat het goed op de wegen, pas daarna kan het stroperig worden.’

Het contact dat Rekers met de gemeente Amersfoort heeft is goed. Vorig jaar ging hij nog mee op een door de gemeente en de Duits-Nederlandse Handelskamer georganiseerde busreis naar Dr. Oetker in het Duitse Bielefeld. Daar konden Duitse bedrijven met interesse in Amersfoort als vestigingslocatie tijdens een rondetafelgesprek vragen stellen over ondernemen in Nederland en Amersfoort. Rekers kon de thuisbasis van zijn bedrijf alleen maar aanbevelen. ‘Ik ben in een bad gevallen dat in Amersfoort staat, en daar ben ik blij mee.’

Han Rekers - Liebherr-04