Blog

Applied Medical: wereldwijd actief, thuis in Amersfoort

Zelfs de Amerikaanse CEO is fan van de ‘keistad’

De oprichter is een Amerikaan, de innovatieve medische producten gaan de hele wereld over en het Europese hoofdkantoor staat in… Amersfoort. Vanuit deze gemeente opereert Applied Medical al sinds 2006 naar volle tevredenheid. Niet gek dus dat het bedrijf inmiddels alweer voor de derde keer uitbreidt op bedrijvenpark Wieken-Vinkenhoef. Deze keer gaat het om een nieuwe productielocatie met kantoor van liefst 27.000 vierkante meter. Gelijk de thuisbasis blijft ook de missie hetzelfde: bijdragen aan betaalbaardere gezondheidszorg.

‘Dit is een plek die hem én ons heel goed bevalt’

Door de grote, hoge ramen van de eerste verdieping van het hoofdkantoor tuurt Rob van der Meer naar buiten. De directeur van Applied Medical Europe wijst. ‘Kijk, in die straat hier net achter zijn we aan het bouwen. Eind april krijgen we de sleutel en in augustus zijn we volledig operationeel. En weet je wat zo leuk is? Van die open lap grond die je hiervoor ziet liggen, maken we een park waar onze medewerkers in de pauzes kunnen recreëren. Onze CEO had het ook kunnen verkopen om er geld aan over te houden, maar hij laat er juist volleybal- en voetbalveldjes aanleggen. Hij vindt de kwaliteit van werken erg belangrijk. En daarnaast: dit is een plek die hem én ons heel goed bevalt.’

Elf jaar geleden had Rob van der Meer de Amerikaanse oprichter van Applied Medical, Said Hilal, vrij snel overtuigd: Nederland is het ideale vestigingsland voor het eigen distributiecentrum dat Europa moet bedienen. ‘Politiek en economisch stabiel, een hoogopgeleide beroepsbevolking, veel talenkennis aanwezig, flexibele werknemers die de Amerikaanse cultuur zullen begrijpen en geografisch goed gelegen binnen Europa. In slechts drie uur vlieg je naar het verste Europese land. Schiphol, de havens, een goed wegennet en geen orkanen of aardbevingen.’

Amersfoort: sfeer en historie

De volgende opgave diende zich aan: een thuisstad kiezen. Van der Meer woont in Hilversum, maar daar vond hij geen geschikte locatie. In de omgeving viel zijn oog al snel op Amersfoort, de stad die hij nog goed kende uit de tijd dat hij in Baarn woonde en naar de middelbare school ging. Hij wijst weer uit het raam, nu aan de andere kant van het gebouw, waar de ramen vanwege het transparante karakter van het bedrijf al even groot zijn. ‘Je rijdt hier zo de A28 en de A1 op, het station is dichtbij en vanuit deze centrale stad kun je gemakkelijk alle kanten op. Amersfoort is een prettige gemeente, een heel leuke gemeente ook. Ook voor de mensen uit het buitenland die hiernaartoe komen om bij ons te werken. Ze vinden het fantastisch hier. Het Amersfoortse centrum heeft sfeer, het is gezellig om er uit eten te gaan. Dat doen onze medewerkers regelmatig. Als ze hier tijdelijk zijn, overnachten ze meestal bij Het Berghotel, waar de sfeer persoonlijk is en de gast gewaardeerd wordt. Amersfoort is ook een stad met historie. Onze CEO komt uit Amerika, daar is het oudste gebouw misschien 200 jaar oud. Hier gaat de geschiedenis dik 750 jaar terug en dat zie je. Alleen daarom al is hij fan van Amersfoort.’

Amersfoort - Koppelpoort

Innovatieve speler

Applied Medical jaagt al sinds de oprichting in 2006 een hoger doel na: bijdragen aan betaalbaardere gezondheidszorg. Dat doet het bedrijf door kwalitatief hoogwaardige instrumenten voor chirurgen te ontwikkelen en te verkopen tegen een goede prijs. Van der Meer: ‘Gezondheidszorg raakt ons immers allemaal. We zijn een privébedrijf en niet beursgenoteerd, dus we zitten in de luxepositie dat we de prijzen ook laag kúnnen houden.’

Het bedrijf ontwikkelt medische instrumenten voor onder meer urologen, gynaecologen en algemeen chirurgen. Instrumenten waarmee ze bijvoorbeeld kijkoperaties in de buikholte (darm, galblaas, lever, nieren) kunnen uitvoeren. In haar branche is Applied Medical een innovatieve speler die voortdurend met nieuwe producten komt.

Kloppende hart

Het Europese hoofdkantoor in Amersfoort is het kloppende hart van de organisatie. Hier huizen afdelingen als finance, customer service, management en een enorme opslagruimte waarvandaan alle productenorders naar de ziekenhuizen in Europese landen gedistribueerd worden. Applied Medical fabriceert de producten in eigen huis om innovatie, snelheid en kwaliteitscontrole te behouden. Nu nog in Amerika, maar als de nieuwe productielocatie klaar is, óók in Amersfoort.

Van der Meer: ‘We zijn sterk verticaal geïntegreerd. Zelfs de machines en de mallen maken we zelf. Zo houden we controle over de gehele keten én de kwaliteit van onze producten. Dat is compleet contrair met de rest van de markt. Outsourcen is heel normaal. Maar dan zit je vast aan langetermijncontracten. Wij zitten er zo dicht mogelijk op om de kwaliteit te bewaken en kunnen snel schakelen met onze innovaties.’

Met de komst van de productielocatie wint Applied Medical nog meer tijd. ‘Daarnaast kunnen we zo iets terugdoen voor de omgeving waar we onze omzet behalen. We creëren er werkgelegenheid mee. Voor Europa, maar zeker ook voor de regio Amersfoort. We beginnen met 100 medewerkers in de nieuwe productielocatie en kunnen doorgroeien tot 600 medewerkers.’

Sterk fundament

Het kan snel gaan in de wereld van Applied Medical. De groei van het bedrijf versnelt nu er een sterk fundament ligt. In Europa zijn momenteel 360 medewerkers actief, waarvan 160 in Amersfoort. Inmiddels heeft Applied Medical in 14 landen een eigen verkooporganisatie – met Portugal is een vijftiende op komst. Het productenpakket breidt zich almaar uit. De bekendheid groeit, hele groepen chirurgen vliegen naar Nederland om producttrainingen in Amersfoort te volgen.

Uitdagingen te over, zegt Van der Meer lachend. ‘Onze grootste uitdaging is om de juiste mensen te vinden. Mensen die onze filosofie omarmen. Mensen zonder een groot ego, die het samen willen doen. Zonder dat we moeder Teresa zijn. We hebben het hier leuk; succes maakt vrolijk. Maar we hebben een groter doel. Een bijdrage leveren aan betaalbaardere, makkelijkere en betere gezondheidszorg. Daar blijven we ons voor inzetten.’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant: