Blog

Maringo Vlijter (IDG): ‘Amersfoort maakt technologie belangrijk binnen de stad’

Interview met Maringo Vlijter, mede-initiatiefnemer IT Innovation Day

Voor het vijfde jaar op rij strijkt de IT Innovation Day neer in Amersfoort. Op 28 september is De Nieuwe Stad de plek waar zeker tweehonderd beslissers van grote bedrijven zich laten inspireren in interactie met controversiële sprekers én elkaar; hoe kan IT hun business naar een next level tillen in tijden van digitale transformatie? Amersfoort draagt als vooruitstrevende stad bij aan dat hogere doel, zegt mede-initiatiefnemer Maringo Vlijter van IDG Nederland aan de vooravond van de jubileumeditie.

Vlijter: ‘Amersfoort heeft de centrale ligging van Utrecht en de ondernemersgeest en can-do-mentaliteit van Rotterdam. The best of both worlds. Daarnaast wordt Amersfoort geleid door toegankelijke bestuurders, die zelf ook daadwerkelijk bezig zijn om technologie belangrijk te maken binnen de stad. In een tijd van transitie zijn gelijkgestemde partners die willen meedenken heel waardevol. De gemeente Amersfoort is zo’n partner. Ze is gericht op vooruitgang, staat er in gesprek met ons altijd voor open om constructief met elkaar samen te werken en te kijken wat wel of niet werkt. Sommige steden zijn naar binnen gericht, die kijken te veel binnen hun eigen box. Maar digitale transformatie zorgt er juist voor dat markten aan het disrupten zijn. Als je dat als stadsbestuur niet omarmt, dan blijf je op dat gebied zelf ook stilstaan. Amersfoort heeft dat door. Die gemeente weet dat ze niet groot genoeg is om alles alleen te doen en zoekt de synergie met andere partijen. Ik vind dat mooi. Amersfoort is vanwege haar omvang nooit de allersterkste geweest, maar wint nu aan kracht binnen de nieuwe economie door out of the box-denken, toegankelijkheid, samenwerken en kennis delen in de praktijk te brengen.’

Goede IT- en tech-infrastructuur

Als globetrotter – hij woonde onder meer in de Verenigde Staten, Rusland en Singapore – weet Vlijter welke kenmerken een stad onderscheiden. ‘Een goede IT- en tech-infrastructuur, een goede bereikbaarheid en een goede standard of living. Amersfoort heeft het allemaal. Binnen een digitale economie waar je anyplace, anytime en anywhere kunt werken is een positieve omgeving waar je je prettig voelt extra belangrijk. Die sfeer willen we op IT Innovation Day en die sfeer heeft Amersfoort.’

Samenwerken met Amersfoort voelt inmiddels zo vertrouwd, Vlijter zou niet anders meer willen. ‘Dat is heel mooi gegroeid. Het begint al op de avond voorafgaand aan het event, als we een diner hebben met onze sprekers, een afvaardiging van het Amersfoortse stadsbestuur en ondernemers uit het Amersfoortse bedrijfsleven. Daar begint de editie al, die vibe.’

Een dag later is De Nieuwe Stad, een microstad die organisch groeit, de plek waar de IT Innovation Day werkelijk gestalte krijgt. Vlijter: ‘Het leuke is: wij waren er in 2013, bij het begin van De Nieuwe Stad, als een van de eersten bij. Hartstikke mooi om te zien hoe dat gebied zich ontwikkelt en dat we daar onderdeel van kunnen zijn.’

Omarm technologie

Ook de IT Innovation Day ontwikkelt zich. Voor de vijfde editie mikt de organisatie op nog meer betrokkenheid van en interactie tussen de bezoekers. ‘Ons event is elke keer gemiddeld met een 8 of hoger beoordeeld door bezoekers, maar interactie was lastig te bereiken met vijfhonderd mensen die afkomstig zijn uit diverse geledingen van allerlei bedrijven. Daarom nodigen we nu alleen zo’n tweehonderd beslissers van grote Nederlandse bedrijven uit. Bedrijven waarvoor IT heel belangrijk is. Uiteindelijk gaat het erom dat we een beslisser inspireren over wat IT kan doen voor zijn of haar business: efficiënter opereren en meer rendement behalen, bijvoorbeeld. We hopen dat ze daadwerkelijk met elkaar of met IT-partners in gesprek gaan, dat er daadwerkelijk samenwerkingen of ontwikkelingen uit voortkomen. Durf de technologie te omarmen! We hopen dat de bezoekers na afloop denken: wij gaan hiermee aan de slag, wij gaan de verdieping zoeken, maken budget vrij en durven nieuwe initiatieven te ontplooien. Dat ze het gevoel hebben dat ze de tools weten te vinden, hoe ze ermee aan de slag kunnen en welke partners ze daarbij kunnen helpen. Dat is waarom wij dit als IDG organiseren; wij zijn de grootste tech-uitgever ter wereld en willen ontwikkelingen binnen IT faciliteren, met als uiteindelijke doel dat de BV Nederland sterker wordt. Hoe groter de golf, hoe beter we er met z’n allen op kunnen surfen.’

Controversiële sprekers

Bewust nodigt de organisatie van de IT Innovation Day sprekers uit die de controverse niet schuwen. ‘Korte en krachtige sessies van gamechangers die het experiment zijn aangegaan en die zich uitspreken over de comfort- en gevarenzones die we binnenkort betreden’, zo omschrijft ze de optredens zelf op haar website. Komende editie voeden onder meer Brian Hanley (‘Proefkonijnen en proeftuinen; boven het maaiveld van de wetenschap’), Dana-Maria Haneker (‘Empowering people with VR!’) en Gerco Kanbier (‘Massaal en niet te stoppen; the botnet of things’) de toehoorders met inspiratie. De lezingen moeten eraan bijdragen dat ondernemers succesvol kunnen zijn op het snijvlak van IT en business. Vervolgens gaan de bezoekers tijdens een interactieve lunch met collega-beslissers en marktpartners dieper in op specifieke elementen van hun business en welke rol IT daarbinnen speelt of kan spelen. Vlijter: ‘Die lunches houden we vanuit een technological operation point of view. Hoe en met wie ga ik morgen aan de slag? Wie kan mij erbij helpen? Wat zijn hun inzichten? Wat heeft bij hen wel of niet gewerkt?”

Aan het einde van de dag volgen nog enkele keynotes als uitsmijter. In de weken erna communiceert de organisatie er veelvuldig over via de sociale kanalen. Een groot bereik gegarandeerd, zegt Vlijter. Hij kijkt uit naar de jubileumeditie van de IT Innovation Day. ‘We hebben bewust de keuze gemaakt: weg uit het midden, méér engagement. Uiteindelijk moet het bij elkaar brengen van al die hersencellen verandering teweeg brengen. Wij faciliteren, maar de deelnemers moeten vervolgens met elkaar het verschil maken. Dat is in een stad als Amersfoort ook zo. De gemeente faciliteert, maar de bewoners moeten er samen wat moois van maken.’