Blog

‘In Amersfoort is kwalitatief hoogwaardig retailpersoneel voorhanden’

Luuk Klamer, directeur Søstrene Grene NederlandInterview met Luuk Klamer, directeur Søstrene Grene Nederland

Søstrene Grene is het aangename vleugje Denemarken in de Amersfoortse binnenstad. De succesvolle winkelketen vol hebbedingetjes streek begin 2017 neer aan de Utrechtsestraat 49. Amersfoort stond hoog op het lijstje van directeur Luuk Klamer, die de van oorsprong Deense winkelformule sinds 2012 in Nederland introduceert én uitbreidt. Hij had een vooruitziende blik, zo blijkt nu. ‘Ons concept past bij de Amersfoortse binnenstad én er is in deze regio kwalitatief hoogwaardig retailpersoneel voorhanden.’

Alsof je in een labyrint vol hebbedingetjes belandt. In Amersfoortse vestiging van Søstrene Grene kun je snuffelen, ronddwalen, inspiratie opdoen, cadeautjes scoren én leuks voor thuis kopen. Van designartikelen voor de woninginrichting tot handige producten voor in keuken of tuin. Elke hoekje verrast, elk gangetje leidt naar nieuw vertier. En het bijzondere is: geen week is hier hetzelfde. Op de plek waar nu garen in alle kleuren hangen, kunnen straks zomaar een aantal designstoelen de aandacht trekken.

‘Onze winkel verandert continu, het is nooit klaar’, zegt Luuk Klamer. Hij wijst naar de planken en rekjes waar producten op gepresenteerd worden. ‘Daar spelen we veel mee. Ze kunnen van boven naar beneden, van links naar rechts. Daarmee zorgen we voor een altijd levendige en dynamische winkel. Zoals ook het assortiment steeds weer verandert. We hebben een aantal vaste artikelen, maar verder bieden we elke week een groot aantal nieuwe producten aan. Iedere pallet die binnenkomt is zelfs voor onze medewerkers een cadeautje. Het is elke keer weer een verrassing wat erin zit. Dat brengt blijheid en gezelligheid.’

Precies de sfeer die de vestigingen van Søstrene Grene volgens Klamer moeten ademen. ‘De setting is gezellig en warm. Met veel hout om je heen, je ruikt het zelfs. Je hoort klassieke muziek. Winkelen bij Søstrene Grene betekent ook tot rust komen. Mensen moeten zich niet opgejaagd voelen. Koop niet te veel, doe rustig aan. Volgende week terugkomen is prima, ruilen mag ook. We verkopen producten waar je blij van wordt, met een sterke Deense saus eroverheen. Ze hebben daar een neus voor trends.’

Luuk Klamer en Herma HuygenAarhus

Klamer is al bijna zijn hele werkzame leven lang ondernemer in de retail. In 2012 liet hij zijn oog op een nieuwe uitdaging vallen. In Denemarken, Aarhus om precies te zijn. Het goede gevoel dat hij bij het winkelconcept van Søstrene Grene kreeg, werd bevestigd door zijn dochter. ‘Ik zei tegen haar: loop eens rond door de winkel en zeg wat je ervan vindt. Ze vond het gelijk gaaf, al die leuke hebbedingetjes. Het is een onderscheidende winkelformule, anders dan de mainstream.’

Als eerste ondernemer bracht Klamer het concept buiten de Deense landsgrenzen. In zijn woonplaats Groningen opende hij eind 2012 de eerste vestiging. ‘En het werkte. Na twee weken wist ik: dit is echt een goede formule. Zo druk was de winkel, zo vol.’

Sinds 2015 breidt Klamer de keten uit met vestigingen door heel Nederland. In twee jaar tijd heeft hij er tien geopend. Amsterdam, Rotterdam, Den Haag, Breda, Enschede, om een greep te doen. Klamer had zijn oog ook al vroeg laten vallen op Amersfoort. ‘We hadden een toplijstje gemaakt. Daar stond Amersfoort ook in. Het is een volwaardige stad met ruim 150.000 inwoners en een sterke regiofunctie. Er wonen 300.000 mensen in een straal van tien kilometer. We hebben een goede plek gevonden, aan de rand van de binnenstad. Het is onze strategie om just around the corner te zitten. Net geen absolute A1-locatie, maar daar wel tegenaan. De aanlooproutes zijn goed en er is voldoende parkeergelegenheid in de buurt. De goede bereikbaarheid is ook een pré natuurlijk, net als de goede treinverbindingen van en naar Amersfoort.’

Charmante stad

‘Daarnaast is Amersfoort ook gewoon een heel charmante stad’, vervolgt Klamer. ‘De pleinen, de horeca, de gezelligheid… Het heeft een dorps karakter. En tegelijkertijd heeft het alle voorzieningen die een stad moet hebben. Ik hou van die combinatie. A cosy city. Daar passen wij goed bij met onze gezellige formule.’

Het formeren van zijn team voor de vestiging in Amersfoort ging bijzonder vlot. In een mum van tijd had hij een goede shopmanager aangesteld, Herma. Vlug daarna volgden de drie andere vaste medewerkers. Klamer: ‘In deze regio is kwalitatief hoogwaardig en betrokken retailpersoneel voorhanden. We hebben weinig moeite hoeven doen om goede medewerkers aan boord te krijgen. Medewerkers droegen zelfs potentiële kandidaten aan. Misschien heeft dat ook weer met dat dorpse karakter te maken. Vriendelijkheid is de belangrijkste eigenschap die we zochten. Je moet het in de retail leuk vinden om met klanten en producten om te gaan. De bron voor succes ligt niet bij mij, maar bij mensen in de winkel. Als zij voor een leuke sfeer zorgen, dan komen de goede reacties vanzelf.’

Luuk Klamer en Herma HuygenLaagdrempelig en bereikbaar

Ook de aanloop naar de vestiging in Amersfoort verliep soepel, mede dankzij de goede contacten met het Amersfoort Business Team. ‘Voor ondernemers is het fijn dat er mensen zijn die je de weg wijzen door de gemeentelijke burelen’, zegt Klamer. ‘Of het nu om een vergunning gaat of regels rond signing. In het verleden heb ik elders weleens vestigingstrajecten gehad waarbij ik drie keer moest terugbellen om dingen gedaan te krijgen. In Amersfoort was er snel en direct contact. In het aanlooptraject zijn die laagdrempeligheid en bereikbaarheid van onschatbare waarde. Ik zie dit gelukkig steeds vaker goed gebeuren. In het algemeen is dit een gouden greep voor gemeenten.’

De expansie van Søstrene Grene zet de komende drie jaar door. Klamer mikt op 22 winkels door heel Nederland. De overtuiging waarmee hij dat doet blijft hetzelfde. ‘Ik hou van mensen. Betrokken medewerkers bij elkaar brengen. Dat is de manier waarop ik wil leven en werken. En als dat lukt, zoals in Amersfoort en al die andere vestigingen, dan voel ik me een gezegend mens.’

Gerelateerde berichten:

Lezers van dit artikel vonden de volgende artikelen ook interessant:

Amersfoort de stad voor uw onderneming?

Ontdek in 5 mails waarom Amersfoort misschien wel de beste vestigingsplek voor uw bedrijf is (stopt automatisch).

Lees meer >

Niks missen?

Meld u dan aan voor de wekelijkse nieuwsbrief met het belangrijkste nieuws uit Amersfoort voor ondernemers via onderstaand formulier.

Meld nu aan!

  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.